La finesse, c'est quoi ?

La finesse, c’est quoi ?

Je fais suite au précédent article sur la portance. Pour bien comprendre comment vole un avion, je vais évoquer avec vous un autre concept fondamental : la finesse !

Qu’est-ce que la finesse pour un avion

De nombreux participants aux stages Peur de l’avion pensent qu’en cas de panne totale de moteur, l’avion tomberait comme une pierre !! Mettons donc un terme à cette légende : Un avion plane !! (et même plutôt bien, comme nous allons le voir).

Nous parlons ainsi de “finesse” pour tous les « objets » volant : parapente, deltaplane, hélicoptère, planeur et avion, bien sûr. La “finesse” d’un avion est sa capacité à planer tous moteurs éteints.

Prenons un exemple : Imaginons que nous coupions les moteurs d’un avion à une altitude de 1000 mètres (1 Km), et que nous observons la distance parcourue par celui-ci avant qu’il ne se pose. Si notre avion a plané sur 15 km, nous en conclurons qu’il a une finesse de 15. La finesse est donc un rapport entre la hauteur et la distance planée.

Définition de la finesse

La finesse est la distance que va franchir un avion en vol plané par rapport à son altitude, moteurs éteints, à partir d’une vitesse théorique de 0 km/heure.

Note : ce cas de figure n’arrive jamais, les avions n’étant jamais à 0 km/heure dans le ciel ! En réalité, ils iraient donc beaucoup plus loin que la distance théorique que permet de calculer la finesse.

A quoi sert la finesse d’un avion ?

Au début de l’aviation, la finesse des avions étaient de l’ordre de 8-10. Aujourd’hui, les avions commerciaux atteignent facilement des finesses comprises entre 20 et 25.

Comme les avions commerciaux volent entre 10 et 13 Km de hauteur, une telle finesse signifie qu’en cas de panne totale de moteur, ces avions pourraient voler sur plus de 300 Km sans problème !!! Nous sommes donc très loin de tomber comme une pierre !

Pour votre information cette hypothèse est hautement improbable. La panne totale est tellement rare que vous avez plus de chance de gagner au loto que de rencontrer dans toute votre vie un tel incident !

Pour illustrer ce phénomène de “finesse”, 2 autres exemples me reviennent à l’esprit :

Il s’agissait d’un vol entre le Portugal et le Canada, effectué par un Airbus A330 le 24 août 2001, et qui s’est retrouvé en panne de kérosène au-dessus de l’océan Atlantique avec 306 personnes à bord !! L’équipage a réussi à poser l’appareil sur une piste d’atterrissage aux Açores avec les deux moteurs arrêtés et après un vol plané d’environ 20 minutes. Impressionnant !

Le deuxième est plus connu, car il a été largement médiatisé. Vous vous souvenez peut-être de cet airbus A320 de la compagnie aérienne américaine US Airways, qui a percuté des oies sauvages dans ses moteurs après le décollage de l’aéroport de La Guardia à New York.
Cette collision a eu lieu à 850 mètres du sol et l’avion a pu planer 3 minutes, assez pour faire un amerrissage dans le fleuve Hudson, provoquant….0 mort !

Les avions modernes sont décidément d’excellent planeurs !

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  1. […] les avions flottent de façon continue grâce à la finesse (on vous explique le concept en détail à cette adresse). […]

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